Roland-Garros: Djokovic en finale et en route pour le 23e titre du Grand Chelem

Roland-Garros: Djokovic en finale et en route pour le 23e titre du Grand Chelem
C’était le match le plus attendu de la quinzaine. Et la rencontre a tenu ses promesses… pendant deux manches. Novak Djokovic s’est qualifié vendredi pour sa septième finale à Roland-Garros, en disposant du numéro un mondial Carlos Alcaraz (6-3, 5-7, 6-1, 6-1). Après deux sets de haute volée, le tournant du match a eu lieu au tout début de la troisième manche, lorsque Carlos Alcaraz s’est blessé sur un coup droit semblant pourtant anecdotique. Visiblement victime de crampes, l’Espagnol n’était plus en mesure de défendre ses chances, et est devenu une proie facile pour Djokovic. Le Serbe a finalement conclu la rencontre en 3 heures et 23 minutes.

Alors qu'il continuait à jouer, le champion de l'US Open était clairement gêné par des crampes, mais Djokovic était impitoyable, n'abandonnant qu'un seul des 12 matchs pour réserver une place pour la confrontation de dimanche contre le finaliste de l'année dernière Casper Ruud ou l'Allemand Alexander Zverev. 

"Honnêtement, ça a été très difficile pour moi. Honnêtement, je me suis déçu dans un match comme celui-ci", a déclaré Alcaraz, qui a sauté l'Open d'Australie cette année en raison d'une blessure.

"Le premier set et le deuxième set ont été vraiment, vraiment intenses et j'ai commencé à avoir des crampes dans mon bras. Au début du troisième set, j'ai commencé à avoir des crampes dans toutes les parties de mon corps, pas seulement dans les jambes. Les bras aussi, chaque partie des jambes."

Djokovic disputera sa 34e finale de Grand Chelem, sa septième à Roland Garros, où il a remporté la Coupe des Mousquetaires à deux reprises, en 2016 et 2021.

Le joueur de 36 ans faisait face au test ultime contre Alcaraz, qui avait traversé le match nul au bulldozer, seulement pour que la machine tombe en panne de manière abrupte.

"Pas de chance pour Carlos. Évidemment, à ce niveau, la dernière chose que vous voulez, ce sont des crampes et des problèmes physiques dans les dernières étapes d'un Grand Chelem", a déclaré Djokovic, qui en était à sa 46e demi-finale dans un tournoi majeur.

"C'était probablement difficile pour lui de décider s'il devait se retirer ou continuer jusqu'au dernier point, mais c'est un combattant, alors respecte-le pour cela."

L'affrontement tant attendu avait commencé avec Djokovic allant à la gorge et brisant pour 3-1 avant de sauver quatre balles de break et de prendre le premier set après près d'une heure.

Sous les yeux de Mike Tyson depuis les tribunes, les deux joueurs ont échangé des coups de poing et Djokovic était dans les cordes dans le deuxième set, Alcaraz jouant plusieurs coups spectaculaires.

Après un échange de pauses, l'Espagnol de 20 ans a égalisé alors que Djokovic a trop cuit un coup droit et il est apparu que l'élan avait changé.

"Ce n'est pas facile de maintenir cette intensité", a déclaré Djokovic, qui a maintenant remporté ses 100 derniers matchs du Grand Chelem au cours desquels il a remporté le premier set.

"Vers la fin du deuxième set, il était le meilleur joueur. J'ai dû être agressif, prendre le ballon tôt sinon il serait l'agressif. Il est très rapide, très dynamique donc j'ai dû égaler cela et faire encore mieux , ce qui était très épuisant."

C'est cependant le corps du plus jeune joueur qui a capitulé le premier dans un concours qui aurait pu être un classique.